MEDICINA ORAL

Única clínica especialista enMedicina Oral

El Institut de Medicina i Patologia Oral (IMIPO) es la única clínica especialista y exclusiva en medicina y patología de Cataluña. La actividad de IMIPO se centra en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades de la mucosa oral (cara interna de las mejillas, lengua, labios y paladar), los trastornos orales pontencialmente malignos (precáncer oral) y de la prevención y el diagnóstico precoz y rápido del cáncer de boca. Además, también, a los trastornos de saliva, como la boca seca, así como a los trastornos de la ATM y el dolor orofacial, con especial énfasis en el síndrome de boca ardiente.

Liquen plano oral

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Especialista en liquen plano oral


El liquen plano es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta a la mucosa oral y a la piel. La causa de este trastorno es desconocida, aunque se sabe que es de naturaleza inmunitaria. 

En muchas ocasiones, el liquen plano solo a afecta a la mucosa de la boca, llamándose entonces liquen plano oral. Existen dos variantes clínicas principales no excluyentes entre ellas: 

- Liquen plano oral reticular: suelen manifestarse con la aparición de unas pequeñas manchas (pápulas) blancas en la mucosa de la boca que dibujan una red. Generalmente afecta a la parte interna de la mejilla, la lengua y la encía. Suele producir muy pocas molestias. 

- Liquen plano oral erosivo: las manchas blancas del liquen plano reticular se acompañan, además, de úlceras y erosiones (heridas) que cursan en brotes y producen molestias y dolor. 

Cuando el liquen plano oral se localiza exclusivamente en la encía se conoce como gingivitis descamativa y suele acompañarse de sangrado, dolor e irritación gingival.

El diagnóstico del liquen plano oral se realiza mediante la clínica y se complementa con una pequeña biopsia y el estudio histopatológico correspondiente. 

Para un adecuado tratamiento del liquen plano oral es imprescindible eliminar los irritantes orales y suele ser necesario, en las formas erosivas, el uso de fármacos antiinflamatorios e inmunosupresores locales. Existen diferentes tratamientos eficaces para el tratamiento del liquen plano oral.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha clasificado el liquen plano oral como un trastorno oral potencialmente maligno, es decir, que tiene una cierta capacidad de transformación en un cáncer oral a largo plazo. Por lo tanto, es necesario realizar revisiones periódicas con el especialista en medicina y patología oral para realizar un seguimiento adecuado de la enfermedad.

Enfermedades inflamatorias de la mucosa oral

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Son un conjunto de enfermedades muy heterogéneas que se caracterizan por la aparición de ampollas y/o reacciones inflamatorias que afectan tanto a la piel como la mucosa oral. Este grupo de enfermedades generalmente son de naturaleza autoinmune y generalmente las causas son poco conocidas o desconocidas.

Las enfermedades inflamatorias y/o ampollares que más frecuentemente afectan a la mucosa de la boca son:

- Penfigoide de las mucosas

- Pénfigo vulgar

- Eritema multiforme

- Dermatosis IgA linear

- Lupus eritematoso

En algunas ocasiones, la primera sintomatología puede ser en la mucosa de la boca o incluso pueden presentarse de forma exclusiva en la cavidad oral como puede ser el caso del penfigoide de las mucosas.

Generalmente se manifiestan como ampollas, lesiones blancas o úlcera o erosiones que producen dolor, irritación y sangrado en la cavidad oral.

Es muy importante diagnosticarlas de forma temprana para poder realizar un diagnóstico sistémico completo por parte del médico internista y prevenir mayores complicaciones.

Aftas y llagas (Estomatitis aftosa)

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Especialista en aftas y llagas

Las aftas o llagas son unas pequeñas lesiones, normalmente muy dolorosas, que aparecen en la mucosa de la cavidad oral, principalmente en la lengua, la parte interna de los labios y la mucosa yugal (parte interna de la mejilla).

En ocasiones, aftas o llagas de forma constante, repetitiva, no curan en pocos días, son múltiples o muy grandes pueden ser el signo de un trastorno de salud importante, además, de conllevar una gran pérdida de la calidad de vida. Este cuadro de aftas repetitivas se conoce como Estomatitis aftosa recidivante.

La Estomatitis aftosa recidivante se ha relacionado con diferentes factores irritativos, trastornos y enfermedades sistémicas, los más frecuentes son:

- Estrés y ansiedad.

- Traumatismos crónicos orales.

- Irritaciones crónicas como ciertos dentífricos y colutorios.

- Ciertos alimentos irritantes.

- Alteraciones hemáticas como el déficit de hierro y de ciertas vitaminas.

- Trastornos y/o enfermedades del aparato digestivo.

- Poca producción de saliva.

- Diferentes síndromes sistémicos.

- Idiopático (origen desconocido).

Es habitual que los pacientes que padecen Estomatitis aftosa recidivante no encuentren un profesional médico que estudie su problema adecuadamente y la dolencia se suele alargar durante meses y años.

Es muy importante realizar un diagnóstico preciso para identificar de forma individualizada el origen de la Estomatitis aftosa recidivante. Existen muchas estrategias terapéuticas, la mayoría de ellas de aplicación local en la boca, con efectividad para mejorar o eliminar los brotes agudos y recurrentes de llagas y conseguir una gran mejora en la calidad de vida de estos pacientes.

Enfermedades de la lengua

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Especialista en enfermedades de la lengua

La lengua es un órgano muy peculiar que una infinidad de funciones: el sabor, el habla, la deglución, la alimentación y participa en la respiración. Cualquier enfermedad o trastorno que le afecte condiciona mucho nuestra calidad de vida.

Las enfermedades o trastornos que más frecuentemente que afectan a la lengua son:

- Glositis migratoria benigna o lengua geográfica:  Es un trastorno benigno que se caracteriza por la aparición de manchas blancas y rojas en la superficie y los bordes laterales de la lengua. Las lesiones cambian de forma y posición en pocos días o semanas, asemejándose al dibujo de un mapa. Generalmente no produce síntomas, aunque en algunas ocasiones produce una sensación de quemazón o escozor y puede requerir tratamiento.

- Lengua fisurada: Es un trastorno benigno relativamente frecuente en el que aparecen grietas y fisuras en la lengua. Es una condición que se puede presentar tanto en niños como en adultos, aunque suele ser más frecuente en personas de la tercera edad. Estas fisuras o grietas pueden no suelen ser molestias, aunque en ocasiones pueden irritarse o sobreinfectarse por hongos y requerir tratamiento.

- Glositis romboidal media: Se caracteriza por la aparición de una lesión roja en el centro de la lengua, que generalmente se asocia con otra lesión roja -en espejo- en el paladar. Puede tratarse de una mancha roja o bien una de una pequeña tumoración.

Suele producir poca sintomatología (sensación de escozor). Se considera una infección por hongos crónica y requiere un tratamiento antifúngico adecuado.

- Lengua vellosa o lengua peluda: Es un trastorno común completamente benigno. Se produce por un sobrecrecimiento de las papilas filiformes de la superficie de la lengua que frecuentemente se tiñen con ciertos alimentos y bacterias.

Esta situación puede conllevar a un acúmulo de bacterias, restos de alimentos y crecimiento fúngico. Existen diferentes tratamientos para este trastorno. Es muy importante realizar al diagnóstico diferencial con otras entidades con importancia para la salud.

- Cáncer de lengua: La lengua es la localización más frecuente del cáncer de boca. Es muy importante estudiar cualquier tumoración, úlcera o molestias que aparece en la lengua y que no se soluciona en pocos días.

Candidiasis oral (infección por hongos)

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Especialista en hongos en la boca

Los hongos son un saprófito natural de la flora de la boca. En ocasiones, debido a desequilibrios sistémicos u orales puede producirse un sobrecrecimiento de la población normal de ciertas especias de hongos. La infección fúngica más prevalente es causada por la especie Cándida Albicans, conocida como Candidiasis.

Existen diferentes presentaciones clínicas de la Candidiasis: 

- Candidiasis pseudomembranosa: Se presenta como una película blanca sobre la lengua, el paladar y la mucosa oral (cara interna de las mejillas y labios) que se desprende con facilidad. Produce pocos síntomas, como escozor.

No es frecuente que aparezca en adultos, sí lo hace es muy importante realizar un adecuado diagnóstico y estudio etiológico (estudio de las causas) ya que puede ser secundaria a otros procesos: sequedad de boca, dentaduras poco ajustadas, deficiencias vitamínicas y alteraciones del sistema inmune entre otros.

- Candidiasis eritematosa: se manifiesta con áreas rojas en la lengua y el paladar, suele producir molestias, generalmente escozor. Es característico que aparezca tras haber tomado antibiótico, aunque también puede ser debido a otros factores locales como dentaduras poco ajustadas. 

Desgraciadamente existe un sobrediagnóstico de Candidiasis oral por parte de diferentes profesionales de la salud, clasificando cualquier molestia, mancha blanca o roja en la boca como una infección por hongos. Existen otras enfermedades que tiene una presentación clínica similar y es importante descartarlas ya que algunas de ellas pueden ser transcendentes para la salud. 

La Candidiasis oral se suele solucionar con tratamiento antifúngico aplicado correctamente, pero es muy importante identificar el motivo de su aparición para evitar que vuelvan a salir.

Virus del papiloma humano

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Especialista virus del papiloma humano en la boca

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus muy popular por su relación con lesiones papilomatosas, el cáncer del cuello uterino y sus implicaciones en la salud ginecológica de la mujer. Menos conocidas son sus implicaciones en la boca. 

Existen diferentes tipos de lesiones orales que se han relacionado con el virus del papiloma humano: 

- Verruga vulgar: Son muy similares a las verrugas que aparecen en los dedos de las manos y los pies, que por contacto directo pueden aparecen en la cavidad oral, sobretodo en los labios y la zona perioral.

- Papiloma escamoso: Es un pequeño tumor -menor a medio centímetro- en forma de coliflor o dactilar que puede aparece en cualquier zona de la cavidad oral. Es importante saber que no se considera una enfermedad de transmisión sexual.

- Condiloma acuminado: Es un pequeño tumor similar en forma al papiloma que aparece principalmente en el paladar y la lengua. La forma es de coliflor aplanada, pero con un mayor tamaño que el papiloma escamoso. En ocasiones pueden aparecer varios juntos o en diferentes localizaciones de la boca. A diferencia del papiloma escamoso se considera una enfermedad de transmisión sexual ya que estas lesiones también pueden aparecer en los genitales.

- Hiperplasia focal epitelial o enfermedad de Heck: Suele afectar a niños. Aparecen varias verrugas rosadas en la cara interna del labio, la lengua o la mucosa interna de la mejilla. No se considera una enfermedad de transmisión sexual.

Todas estas lesiones son benignas, pero es muy importante realizar un adecuado diagnóstico de diferencial ya que algunos tipos de cáncer oral pueden simular lesiones papilomatosas. El tratamiento de todas estas entidades es la eliminación quirúrgica (exéresis-biopsia) con su adecuado estudio histopatológico correspondiente.

La mayoría de los cánceres de orofaringe -garganta- y algunos cánceres de boca se han relacionado con el virus del papiloma humano, concretamente con los subtipos de alto riesgo -16 y 18- que no suelen provocar las lesiones descritas anteriormente.

Herpes oral

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Especialista en herpes oral

La infección causada por el virus herpes simple (VHS) es muy frecuente entre la población, afectando hasta el 90% de los adultos. Existen dos formas de infección por herpes muy diferenciadas, la primera infección por herpes conocido como gingiviestomatitis herpética -frecuentemente se produce en la infancia- y la reactivación del virus -a partir de la adolescencia- que produce el conocido herpes labial y oral. 

- Primera infección por herpes.  

El primer contacto con el virus suele ser en la primera infancia (1-3 años). La mayoría de las veces esta primera presentación es asintomática, aunque en ocasiones se manifiesta clínicamente como una gingivoestomatitis. 

La gingivoestomatitis herpética suele ser un proceso autolimitado que se caracteriza clínicamente por dolor de garganta (odinofagia), inflamación gingival (gingivitis) y unas pequeñas ampollas (vesículas) y llagas en la boca. Además, se acompaña de fiebre y adenopatías cervicales.

- Herpes labial y oral 

El virus del herpes simple puede quedar almacenado en algún ganglio nervioso durante años y reactivarse en forma de erupción en el labio y la zona cutánea perioral o en el interior de la boca. Su reactivación puede ser debido al estrés, la luz solar, la fiebre, un traumatismo, un estado de inmunodeficiencia o a otras infecciones. 

Generalmente comienza con una sensación de escozor, picor y sensación de adormecimiento en el labio. Trascurridos un par de días, aparecen pequeñas ampollas (vesículas) dolorosas que acaban desecándose con la formación de costras en una o dos semanas. Generalmente son muy dolorosas al tacto. En el interior de la boca, suelen aparecer en el paladar y en la encía. 

No existe ningún tratamiento para eliminarlo, pero la aplicación de ciertos antivíricos efectivo ayudar a disminuir la sintomatología.

Tumores en la cavidad oral

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En la cavidad oral pueden aparecer tumoraciones de orígenes muy variados. La mayoría de estos tumores son benignos y se presentan como una masa, bulto, tumoración o sobrecremiento. Se pueden localizar en cualquier zona de la boca: lengua, paladar, mejilla o encía.

- Lesiones reactivas: Se producen debido a un factor irritante, que tanto puede ser sarro (cálculo), un traumatismo, cambios hormonales como bien ciertas enfermedades. Son lesiones benignas y las más frecuentes suelen el granuloma piogénico, granuloma periférico de células gigante, fibroma osificante periférico y la hiperplasia fibrosa. Es muy importante en este tipo de lesiones identificar la noxa que lo ha producido para identificar y eliminarla para evitar la reaparición de la lesión. 

- Neoplasias conectivas: Son un grupo muy heterogéneo de tumores que pueden presentarse en la cavidad oral, generalmente suele tener un tamaño pequeño y ser poco sintomáticos. Los más frecuentes son el lipoma, el schwannoma y el neuroma. Aunque de forma muy infrecuente también pueden originarse lesiones conectivas malignas. 

- Neoplasias de glándulas salivales menores: Son tumores infrecuentes que pueden ser benignos o malignos. Se presentan como una tumoración en cualquier zona de la cavidad oral, aunque principalmente aparecen en el paladar y en el labio. Los más frecuentes son los adenomas (pleomorfo, canalicular, etc.) y ciertos carcinomas (mucoepidermoide y células acinares), entre otros.           

-Metástasis orales de neoplasias distantes. Raramente se producen metástasis en la cavidad oral de otras neoplasias malignas del cuerpo, cuando lo hacen suelen aparecer como una tumoración de crece rápido en la encía. 

Existen muchas otras lesiones que pueden que pueden aparecer a la cavidad oral, es muy importante que sea valorado por un especialista en medicina y patología oral. Para su diagnóstico es siempre necesario una biopsia y el correspondiente estudio histopatológico. El tratamiento depende de la naturaleza de cada lesión, si son entidades benignas suele ser suficiente la eliminación quirúrgica de la lesión.

 

Lesiones pigmentadas (negras/oscuras) en la boca

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En la lengua, las encías, la cara interna de los labios y la mejilla y en el paladar pueden aparecer, en ocasiones, manchas de color oscuro, tanto marrones como negras.

Es muy importante, prestar mucha atención a cualquier mancha oscura que aparezca o a cualquier cambio en una mancha ya existente.

Existen muchos cuadros clínicos que se pueden presentar como lesiones oscuras en la cavidad oral, como:

- Mácula melanótica oral.

- Cualquier variedad de nevus (peca).

- Tinción o mancha por amalgama: característico de los pacientes portadores de empastes de amalgama (metálicos).

- Melanosis racial, muy común en la zona mediterránea y en África.

- Melanoacantoma oral.

- Melanoma: el cáncer de piel tipo melanoma también puede producirse en la cavidad oral.

Es muy importante prestar mucha atención a cualquier nueva mancha que aparezca en la boca o los labios, o cambios en una ya existente, y consultar con un especialista en medicina y patología oral. Nos tiene que llamar la atención: un crecimiento rápido, cambio de color, sea asimétrica, presente los márgenes irregulares o tenga un tamaño mayor a medio centímetro.

Manifestaciones orales de enfermedades sistémicas

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 La boca puede ser el reflejo de las alteraciones o enfermedades de nuestro cuerpo siendo en ocasiones la presentación oral la primera y/o única de la enfermedad. 

Ciertas enfermedades hematológicas pueden manifestarse a la boca, las más frecuentes son:

- Anemias: Pueden manifestarse a la boca en forma de glositis (enrojecimiento, depapilación y dolor en la lengua), aftas recurrentes en la boca y candidiasis. Generalmente, se relacionan con ciertas carencias como el déficit de hierro, ácido fólico o vitamina B12.

- Leucemias y linfomas. La leucemia se suele manifestar en la cavidad oral como una inflamación gingival que no se soluciona tras un tratamiento periodontal adecuado. En cambio, los linfomas se presentan en la boca en forma de tumoración (bulto), generalmente localizados en la encía o el paladar. 

También algunos trastornos digestivos pueden dar signos en la boca, como:

- Enfermedad celíaca: La primera manifestación de la intolerancia al gluten puede ser en la boca, generalmente, lo hace en forma de aftas (llagas) recurrentes en la mucosa oral.

- Enfermedad de Crohn: Esta enfermedad digestiva granulomatosa puede presentarse en la cavidad oral como una inflamación y aumento de volumen de la mucosa de las mejillas y los labios. También pueden presentarse como aftas y úlceras.

- Colitis ulcerativa. Es una enfermedad del intestino delgado que causa inflamación y ulceración del mismo. Los síntomas son similares a los descritos en la enfermedad de Crohn. 

Existen muchas otras enfermedades que pueden manifestarse en la boca como patologías cardiacas, neurológicas, ciertas inmunodeficiencias (SIDA) o COVID-19 entre muchas otras.

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